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Archive for 28 febrero 2009

Relajación natural
Turismo sustentable. Esparcimiento, lujo y toda la comodidad se mezclan en armonía con la naturaleza
Reforma, verde: ideas sustentables / 26 de febrero 2009

El ecoturismo, cuyo propósito es la interacción, conocimiento y contemplación de la naturaleza, así como la participación en su conservación, cada vez cobra más interés entre turistas nacionales e internacionales.

De acuerdo con un estudio realizado por la Secretaría de Turismo, Estados Unidos representa el 71 por ciento del mercado ecoturístico en México y el resto se divide entre turismo nacional y de otros países. Todos coinciden en que lo principal para ellos es la hospitalidad y las actividades de esparcimiento que les ofrece en lugar, en especial si éstas se realizan en en áreas poco perturbadas por el hombre e incluyen prácticas de entendimiento y sensibilización ambiental.

Es por eso que la industria hotelera empieza a tomar medidas para atraer a los turistas conscientes del cuidado del medio ambiente.

En la Rivera Maya, el hotel Fairmont Mayakoba se construyó pensando en ofrecer las mejores instalaciones a sus huéspedes, al mismo tiempo que realiza un sistema de acción responsable en pro del ecosistema de la región.

Por ejemplo, el sistema de mantenimiento de su campo de golf, El Camaleón, lo hizo acreedor de la certificación Cooperative Sanctuary System por Audubon Internacional, que garantiza que el campo cuenta con un plan integral de administración medioambiental que se enfoca en el cuidado del agua, el suelo y el hábitat de la vida silvestre.

Otra de las acciones emprendidas, es el apoyo a la cooperativa Community Tours Sian Ka’an, integrada por nativos de la región, quienes aprendieron a hablar inglés y en algunos casos español, para promover la reserva de la biósfera del mismo nombre y ayudar a su conservación.

Gracias a esta iniciativa, el resort es parte de la Alianza para el Patrimonio Mundial (WHA por sus siglas en inglés), que promueve el turismo responsable y sostenible en sitios considerados patrimonio mundial.

Acciones verdes
 
· Busca proteger los corales del arrecife mesoamericano evitando los deportes acuáticos motorizados.

· Mil 500 árboles se trasplantaron y mantuvieron en parcelas especiales durante la construcción y fueron replantados al finalizarla.

· Se respetó la zona de manglares. Además, se construyeron lagos y canales artificiales que ayudan a crear un nuevo ecosistema.

· Cuentan con un sistema de separación de desechos.

· Las instalaciones están diseñadas para aprovechar la luz natural.

· Cuentan con Green Team (Equipo Verde), personal capacitado para monitorear actividades ambientales.

Fuente: Lyn Santos, bióloga y manager del Green Team Fairmont Mayakoba

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Empresas que ahorran
Inversión que se multiplica. El sector industrial mexicano puede reducir hasta 30 por ciento su consumo térmico y eléctrico
Reforma, verde: ideas sustentables / 26 de febrero 2009

Ahorrar energía en las empresas mexicanas es sencillo y barato. Investigaciones realizadas por Juan José Ambriz, experto en energía de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), demuestran que la industria nacional tiene un gran potencial ahorrador, y la inversión que se requiere para hacer un uso más eficiente de los recursos vale sobradamente la pena.

El diagnóstico energético hecho por Ambriz y su grupo en ocho empresas medianas del País -entre las que se cuenta a una productora de pastas y galletas, otra de látex y una más de plásticos-, identificó un potencial mínimo de 18 por ciento en la reducción del consumo energético, y hasta 30 por ciento en algunos casos.

Las oportunidades de ahorro se dividen básicamente en dos rubros: el térmico y el eléctrico. Dependiendo del giro de la empresa, habrán más medidas en un rubro que en el otro, pero siempre podrán identificarse mejoras.

Dentro de las 35 acciones con posibilidad de generar un ahorro en las empresas mexicanas se detectaron el reemplazo de lámparas incandescentes por ahorradoras, el ajuste en generadores de vapor, la eliminación de fugas de vapor, la instalación de motores de alta eficiencia y de ductos en torres de secado.

El diagnóstico de la UAM
 
Un estudio de la Universidad Autónoma Metropolitana encontró oportunidades de ahorro en empresas mexicanas:
 
Área térmica:
 
· Ajuste de la relación aire-combustible en los generadores de vapor y/o hornos.

· Eliminación de fugas de vapor.

· Instalación de un sistema de retorno de condensados.

· Aislamiento de las tuberías de vapor.

Área eléctrica
 
· Instalación de lámparas y motores de alta eficiencia.

· Reemplazo de bandas.

· Instalación de variadores de velocidad.

· Ductos en torres de secado.

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Auditoría energética: la clave
El primer paso hacia el ahorro energético, coinciden expertos, es realizar una auditoría a la empresa interesada en reducir su consumo con el fin de identificar qué factores ocasionan el desperdicio, a qué costo y con qué beneficios.
Reforma, verde: ideas sustentable / 26 de febrero 2009
Redacción

El primer paso hacia el ahorro energético, coinciden expertos, es realizar una auditoría a la empresa interesada en reducir su consumo con el fin de identificar qué factores ocasionan el desperdicio, a qué costo y con qué beneficios.

El trabajo realizado por la UAM, que consistió en inspecciones y la comparación de valores de consumo entre empresas, encontró que el porcentaje de ahorro de cada caso con respecto a su consumo fue del 6.1 por ciento, para la empresa de látex, hasta 29.2 por ciento, en la empresa elaboradora de galletas.

El monto de ahorro de energía total de los ocho diagnósticos ascendió a 174,141 Giga-Joules por año, lo que representó el 18.4 por ciento del total consumido por las empresas analizadas.

Sin embargo, el ahorro total de las medidas propuestas ascendió a más de 788 mil dólares anuales, lo que equivale al 13.8 por ciento del total pagado por las ocho empresas para energía. El retorno promedio de las inversiones hechas por las empresas fue de 1.5 años.

“Aunque una acción de ahorro represente una cantidad menor de energía utilizada, no siempre será un beneficio económico de similar magnitud”, explica Ambriz.

Políticas de ahorro
 
Un estudio de la Secretaría de Energía encontró que los principales sectores para ahorrar energía en México son química, petroquímica y papel (20 a 25 por ciento), siderurgia (10 a 14 por ciento) y cemento (4 a 8 por ciento).

Pero aunque la Comisión Nacional para el Uso Eficiente de la Energía ha demostrado que es posible ahorrar en el País, aún no existe una norma oficial que obligue a este sector a racionalizar su uso.

La industria mexicana cuenta, por ahora, con iniciativas de gran escala en otros países.

La gigante química Dow, por ejemplo, adoptó en 2005 la meta de incremento en la eficiencia energética de 25 por ciento para el 2015 en su planta de Louisiana, principalmente con la mejora de sus sistemas de vapor.

En 2007, reporta CNN-Expansión, Dow ahorró 1.9 millones de dólares por disminuir su consumo de gas natural. Otro ejemplo es General Electric, que aumentará su eficiencia energética 30 por ciento para los próximos años.

Para tomar en cuenta
 
Para ahorrar energía, se recomienda realizar un diagnóstico energético que consiste en:
 
1. Identificar los puntos de mayor uso de la energía.

2. Resaltar aquellos donde existe un desperdicio.

3. Destacar los sitios en donde es posible generar algún ahorro de energía.

4. Estimar el potencial de ahorro energético con respecto a las condiciones actuales.

5. Emitir recomendaciones técnica y económicamente viables, que permitan incrementar la eficiencia energética de operación.

Para conocer los 100 consejos de ahorro energético en PyMES consulte:
http://www.conae.gob.mx/work/sites/CONAE/resources/LocalContent/3856/6/100_Consejos_para_ahorrar_energia.pdf
 
EN NÚMEROS
 
30% de la energía en México consume el sector industrial
Mil 500 auditorías energéticas se han hecho en México
15% de su consumo energético podría ahorrar la planta industrial mexicana.

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Sol trabajando
Energías alternativas. Siempre puntual, productivo, experimentado: le presentamos al mejor empleado para su empresa
Reforma, verde: ideas sustentables / 26 de febrero 2009

No sólo puede conseguir hasta un 80 por ciento de ahorro en su factura de gas y un 50 por ciento en el recibo de luz, lo más importante: si apuesta por la energía solar, va a ganarse un lugar en la lista de empresas y ciudadanos conscientes de que el consumo de energía basado en combustibles fósiles, como el petróleo, constituye una de las principales causas del cambio climático, y que una conversión hacia energías renovables es urgente.

En México cada vez existen más esfuerzos en esta materia. Organismos como el Fideicomiso para el Ahorro de Energía Eléctrica (FIDE), la Comisión Nacional para el Uso Eficiente de la Energía (CONUEE), la Secretaría del Medio Ambiente del Distrito Federal (SMA) y el Centro de Investigación en Energía (CIE) de la UNAM encabezan distintas iniciativas para promover el uso de la irradiación solar como fuente de energía.

“Hay mucha gente cambiando, es una cuestión de voluntad, si lo quieres ver en términos económicos, nos va a salir más caro pagar la falta de agua, sequías, huracanes, nevadas, migraciones; vale la pena invertir, a la larga sale más barato no contaminar nuestro ambiente”, dice Bensi Levy, propietario de The Green Corner, tiendas de autoservicio y restaurantes sustentables.

Para hacerlo las opciones más populares son los calentadores solares y las celdas fotovolticas. Los primeros sirven para calentar el agua y las celdas fotovoltaicas se utilizan para generar energía eléctrica. Ambos pueden instalarse a nivel industrial o doméstico.

La instalación supone una inversión mínima de 7 mil pesos en el caso de los calentadores solares para hogar y unos 6 mil dólares para las celdas fotovoltaicas, con garantía de unos 25 años.

Aunque sí resulta un gasto considerable, Ilan Adler, director en México del Instituto Internacional de Recursos Renovables (IRRI, por sus siglas en inglés), afirma que con el crecimiento del mercado solar y el avance tecnológico los costos disminuirán, y las inversiones tendrán un tiempo de recuperación menor ya que el costo por los servicios de luz y gas seguirá aumentando.

Algunas de las empresas en México que han incorporado celdas fotovoltaicas o calentadores solares en algunos de sus edificios son: The Green Corner, Walmart, Sport City, Coca Cola, Tec de Monterrey, Universidad de Chapingo, Grupo Devlyn, Kimberly Clark, Chevrolet, Radio Ibero y Nestlé.

Voltee hacia el cielo
 
Estuvo al principio y estará al final. Encontrar en el astro rey soluciones que permitan una utilización limpia de la energía suena tan lógico como recordar que antes de Edison y Bell ya iluminaba y daba calor gratuito a los habitantes del planeta.

¡Y vaya que alcanza! Según Steven Chu, premio Nobel de Física y Secretario de Energía de Estados Unidos, en una hora, la tierra recibe del Sol el calor suficiente para suministrar de energía a todo el mundo por un año.

En México, afirma Claudio Estrada, director del Centro de Investigación en Energía (CIE) de la UNAM, bastarían los rayos solares que recibe el 0.3 por ciento de Sonora para abastecer a todo el País de energía eléctrica.

No hay duda: el potencial de México es envidiable, recibimos más horas de Sol y más intensamente que cualquier ciudad europea. Sin embargo la captación de los rayos solares es miles de veces menor a la de países como España y Alemania.

“En México hace falta normatividad por parte de la autoridad, que paulatina y equilibradamente obligue a la utilización de equipos solares; apoyos económicos del gobierno, razonables y condicionados a resultados, que hagan viables los grandes proyectos”, opina Jorge Chernicoff, director de Proyectos e Instalaciones de Heliocol de México, empresa de sistemas de aprovechamiento de energía solar.

Sin embargo, aunque el camino por recorrer todavía está verde, existen muchos esfuerzos al respecto.

Beneficios legales
 
Distintas iniciativas promueven la eficiencia energética, pero no existen muchas facilidades para aplicarlas.

“La falta de conocimiento por parte de usuarios y funcionarios de las normatividad vigente y de su aplicación provocan que los beneficios ya establecidos no sean utilizados”, explica Chernicoff.

Por ejemplo, la Ley para el Aprovechamiento Sustentable de la Energía (LASE), publicada el 28 de noviembre de 2008, promueve el uso óptimo de la energía, pero no incluye ningún tipo de estímulo fiscal ni de financiamiento para conseguir este objetivo.

Por otro lado, el Fideicomiso para el Ahorro de Energía Eléctrica (FIDE) sí otorga financiamientos a empresas para desarrollar y adoptar tecnologías solares.

De hecho el FIDE, la CONAVI (Consejo Nacional de la Vivienda) y ProMéxico, iniciaron un programa piloto para instalar celdas fotovoltaicas en viviendas de interés social, que tendrá un alcance de 50 mil casas, además de las “hipotecas verdes”, que consisten en incrementos del crédito que ofrece el INFONAVIT si el inmueble economiza energía eléctrica, gas y agua.

Además el Código Financiero del DF menciona que las empresas ubicadas en la Ciudad de México que cuenten con equipo anticontaminante o de reciclado, gozarán de descuentos en el impuesto sobre nómina y predial.

En el caso de los establecimientos que deben pagar la tarifa de luz de alto consumo (DAC), la aplicación de medidas ahorrativas puede hacerlos bajar su consumo a una tarifa inferior.

Cómo funciona una celda foto volcada
 
-La luz del Sol llega a una celda solar que absorbe algunas de las partículas de luz, llamadas fotones. Cada fotón contiene una pequeña cantidad de energía.

-A través de electrones (una parte del fotón), la celda solar produce electricidad, que se puede utilizar de inmediato con una interconexión a la red de luz eléctrica o almacenarse en una batería.

-Mientras las celdas solares permanecen expuestas a la luz, este proceso de liberación de electrones continúa y, por ende, también el mecanismo de generación de electricidad.

Opciones a la luz
 
El desarrollo de tecnologías que aprovechen la luz del Sol está en crecimiento. La aplicación de algunas como calentadores solares y celdas fotovoltaicas es una realidad en México desde hace muchos años, y la ley promueve su aplicación con deducibles fiscales y financiamientos.

Celdas fotovoltaicas
 
· Estos sistemas para generar electricidad pueden interconectarse a la red de luz eléctrica o colocarse de manera aislada con baterías. Son costosos pero pueden ahorrarle hasta la mitad de su consumo de luz habitual.

· Los sistemas de baterías son más caros, pero le permiten a la empresa, que no se puede dar el lujo de un apagón, tener su propio generador eléctrico.

Costo: Desde 6 mil dólares.

Calentadores solares
 
· Pueden instalarse de manera doméstica o industrial y sirven para calentar el agua. El tiempo de recuperación de la inversión es de poco más de un año, según la Asociación Nacional de Energía Solar (ANES).

· En la Ciudad de México, puede ahorrar hasta el 80 por ciento del consumo anual de gas. Una empresa como Curtidos Toluca que necesita precalentar 200 litros de agua diarios gastaba unos 124 mil pesos mensuales para lograrlo. Al instalar calentadores solares Heliocol, la cifra se redujo a 23 mil 567 pesos.

Costo: Desde 7 mil pesos.

Estufa solar
 
· Materiales tan comunes como el papel aluminio pueden capturar la intensidad del Sol y funcionar como estufas solares para cocinar. En México han sido comercializadas y desarrolladas por el Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza, Solar Household Energy y Energía Portátil. Varía según los alimentos y la intensidad del Sol, pero el tiempo de cocción es cuando menos de una hora.

Costo: De 500 a 800 pesos.
 
“Las instancias oficiales deben facilitar los contratos de interconexión a la red y otros incentivos que promuevan las energías renovables”.

Ilan Adler
Director del Instituto Internacional de Recursos Renovables
 
“Conforme adoptemos una actitud mas consciente, más cercana a la naturaleza, se presentarán más soluciones a los problemas ambientales que hemos creado”.

Bensi Levy
Director de The Green Corner
 
“Sustituir los combustibles no renovables es imperativo. Las afectaciones al ambiente y el aumento del precio de los energéticos tradicionales son los principales motores que impulsan este cambio”.

Jorge Chernicoff
Director de Proyectos e Instalaciones de Heliocol de México

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Afecta cambio climático las cosechas de café
Muy pronto el café podrá consumirse sólo por temporadas. Según los cafetaleros de San Pedro Cafetitlán, Oaxaca, cada vez es más complicado tener buenas cosechas de café.
Once Noticias, medio ambiente / 25 de febrero 2009
Redacción

Muy pronto el café podrá consumirse sólo por temporadas. Según los cafetaleros de San Pedro Cafetitlán, Oaxaca, cada vez es más complicado tener buenas cosechas de café.

“Ya la producción de nuestros cafetales bajó bastante, se cosechaban entre 15 y 20 hectáreas, ahora nada más de 3 a 4 hectáreas”, comentó Domingo Silva, productor de café.

Las causas de este problema son diversas, la principal es el cambio climático.

“La escasez de agua, que nos llueve fuera de tiempo”, dijo Domingo Silva.

“Entonces, el clima de una zona ya no es el mismo que hace 10 o 15 años y esto también los mismos productores lo observan, ya que en algunas zonas los árboles se están secando”, dijo Homero Bustamante, productor de café.

Además las plantas de café se han vuelto más susceptibles a las enfermedades.

“Algunas aves de la zona caliente ahora se pasan a la zona media y algunas plagas también se han desarrollado más como la broca del café”, agregó Homero Bustamante.

San Pedro era el tercer poblado donde se producía mayor cantidad de café en Oaxaca. Su producción era de dos toneladas por hectárea, pero ahora es de menos de 400 kilos.

A pesar de la popularidad del café, muchos agricultores de Cafetitlán están a punto de abandonar sus cosechas, debido a que la producción de café ya no es rentable.

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Edifican ciudades verdes
Los proyectos estarán uno en Veracruz y otro en Nuevo León, ‘Ciudad Natura’ es elnombre del programa diseñado por ICA a través de Viveica
Reforma, negocios / 24 de febrero 2009

 

Viveica, filial de ICA, entrará a la construcción de ciudades verdes bajo el nombre de “Ciudad Natura” con dos proyectos, uno en Veracruz, que es el desarrollo habitacional más grande realizado por esta empresa, y otro en Apodaca, Nuevo León.

En el municipio de Medellín de Bravo, en Veracruz, en un terreno de 315 hectáreas, iniciarán los trabajos para crear una ciudad autosustentable que ofrezca desde vivienda económica hasta residencial.

Diego Quintana, director general de Viveica, detalló en entrevista que el proyecto contempla vivienda horizontal y casas dúplex y aunque se tiene prevista la edificación de 18 mil viviendas, existe un potencial para alcanzar las 25 mil unidades.

“Hemos recibido mucho apoyo del estado; es un desarrollo a 8 años, esperamos arrancar la obra en el tercer trimestre y entregar las primeras casas en febrero de 2010; el valor en ventas alcanzaría los 4 mil 500 millones de pesos”, confió el ejecutivo.

Agregó que en estas ciudades las casas contarán con obturador de agua (para regular el aprovechamiento del líquido) y focos ahorradores; se desincentivará el uso del automóvil con una arquitectura radial, contarán con un centro de ciudad, de barrio, comercio, escuelas, áreas verdes e instalaciones deportivas.

“Los proyectos son autosustentables, se genera energía eléctrica a través de celdas solares en los tanques elevados (…) los centros de ciudad tendrán un vaso regulador que alimenta el agua a la planta de tratamiento para reinyectar a las casas.

“Incluso estamos viendo si ponemos algo de energía eólica, a través de generadores que nos ayuden a alumbrar áreas comunes”, señaló.

En Apodaca, Viveica adquirió un terreno de 200 hectáreas para construir 10 mil viviendas, donde la mayoría serán de segmentos económicos e interés social.

“Adicional, tenemos otras 200 hectáreas que nos darían un total de hasta 20 mil casas (…) la inversión es cercana a 2 mil 500 millones de pesos en ventas”, agregó.

En el segundo semestre arrancará la construcción y esperan entregar las primeras a finales del año.

Ambos proyectos están compitiendo para ser Desarrollos Urbanos Integrales Sustentables (DUIS) para que reciban incentivos federales.

“Vamos a acelerar los proyectos de vivienda de interés social, económica, que tienen gran apoyo de la Sociedad Hipotecaria Federal y del Infonavit, las señales arrojan que será un año positivo”, finalizó Quintana.

En espera quedarán los del segmento medio y turístico.

Hogares en marcha

10,000 viviendas esperan escriturar este año.

20% de este universo corresponderá a casas verdes.

11,500 viviendas es la meta para 2009.

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El futuro está en el litio
Puede que el ion litio no sea aún un nombre muy conocido, pero no por mucho tiempo. La batería, ya ampliamente utilizada en diversos aparatos, es considerada por la industria automotriz como la gran esperanza para propulsar la futura generación de vehículos eléctricos e híbridos ecológicos de largo alcance.
La Jornada, economía / 24 de febrero 2009
Economist Intelligence Unit

 

Puede que el ion litio no sea aún un nombre muy conocido, pero no por mucho tiempo. La batería, ya ampliamente utilizada en diversos aparatos, es considerada por la industria automotriz como la gran esperanza para propulsar la futura generación de vehículos eléctricos e híbridos ecológicos de largo alcance.

Los fabricantes de automóviles y sus proveedores en tres continentes se preparan para determinar quién dominará lo que podría ser una industria de 150 mil millones de dólares (mdd) anuales en 2030, de acuerdo con AllianceBernstein. Para estas empresas –y los países donde se encuentran– hay mucho en juego: miles de empleos, millones de dólares en ventas domésticas y exportaciones, y su posicionamiento en un importante sector de la economía verde.

Empresas de Europa, Japón, Corea del Sur y China han perfeccionado la batería, la cual puede proporcionar mucha más energía durante periodos más prolongados que las pilas de níquel e hidruro metálico que utiliza el Prius, el sedán híbrido de la Toyota Motor Company.

Que Estados Unidos (EU) permanezca en la carrera depende en gran parte del futuro de la General Motors y su Chevrolet Voltio, vehículo eléctrico de largo alcance. El Voltio será capaz de recorrer 64 km sólo con la energía de su pila; después, un generador de gasolina se prenderá para recargar las baterías y ampliará el alcance del vehículo a 483 km.

A medio camino

Si GM, ya bajo terapia intensiva del gobierno federal, se ve obligada a acogerse a las leyes de bancarrota o entra en liquidación, las perspectivas estadunidenses de obtener una porción de la industria de ion litio podrían quedarse en el camino.

A principios de enero, el Salón Internacional del Automóvil Detroit 2009 fue la presentación en sociedad de la batería de ion litio. GM anunció que había seleccionado a Compact Power Inc, filial de la coreana LG Chem Ltd, para fabricar las células de la batería del Voltio en Corea. GM planea ensamblar las baterías en sus nuevas instalaciones en Michigan, quizá cerca de la fábrica de motores de Voltio en Flint. Esa tarea requiere de mano de obra intensiva y capacitación en ingeniería y manufactura. Será un ligero antídoto contra la erosión del empleo en el sector automotriz, dice Prabhakar Patil, director de Compact Power, con sede en Troy, Michigan.

Toyota, en busca de remplazar a su rival estadunidense, reveló en el salón del automóvil que este año lanzará un número limitado de Pruis de tercera generación equipados con baterías japonesas de litio. La BYD Company Ltd de China, que presume el apoyo de Warren Buffett, mostró su sedán plug-in (de enchufe) totalmente eléctrico (400 km de alcance con pilas de ion de litio).

BYD espera comercializar estos coches en el mercado estadunidense hacia 2011. Daimler Chrysler AG y el Grupo BMW también mostraron modelos de ion de litio, entre ellos uno que utiliza baterías fabricadas en Europa por la empresa estadunidense Johnson Controls Inc.

Toyota y GM, que compiten también por ser el principal fabricante de automóviles del mundo, espían mutuamente sus proyectos de ion de litio. GM resintió el éxito de Toyota a finales de los años 90 con el Prius y está decidida a impulsar esa generación de tecnología de baterías con una batería de ion de litio de 1.80 metros de largo y 200 kilos de peso, construida para durar 10 años. No será una tarea fácil: las pilas de ion de litio que se encuentran en laptops, iPods y herramientas eléctricas tienen una expectativa de vida de sólo dos a tres años. Y como al ejecutivo en jefe de GM, Rick Wagonar, le gustaría alcanzar ventas de 500 mil Voltios dentro de cinco años, los proveedores de baterías tendrán que incrementar de manera intensa su capacidad de la fabricación.

Hace menos de un año, Toyota argumentó que era demasiado pronto para considerar el uso de ion de litio porque era una tecnología no probada. Algunos expertos creen que la percepción de la empresa se debía, en parte, a su enorme inversión en tres fábricas en Japón que fabricaban pilas de níquel. “Hay sólo una empresa que produce baterías de níquel a bajo costo y es Toyota –dice Alex Molinaroli, presidente de Johnson Controls Power Solutions. Sería la menos motivada para experimentar con una nueva tecnología.”

Toyota también se preocupaba por la seguridad de las baterías de ion de litio. A mediados de 2006, la empresa Sony tuvo que retirar aproximadamente 10 millones de pilas de ion de litio que se utilizaban en laptops debido a una serie de explosiones que ocurrieron después de que las baterías experimentaron contaminación metálica interna y se fundían. Estas baterías de ion de litio japonesas contenían óxido de cobalto en el cátodo. Las pilas nuevas, y las que están en desarrollo, usan en cambio materiales como manganeso y fosfato de hierro, considerados más seguros.

Pero el anuncio de la Toyota de que proyectaba lanzar 500 versiones del Prius a finales de 2009, fundamentalmente elaboradas a mano, con pilas de ion de litio, fue una clara señal de que fabricante ha superado sus preocupaciones sobre tecnología. Las baterías del Prius serán abastecidas por Panasonic EV Energy Company, en la cual Toyota tiene una participación de 60 por ciento. “Al principio (Toyota) decía que el ion de litio era demasiado riesgoso y que no estaba lista para usarlo –dice Patil, de Compact Power. Pero GM examinó la información que le mostrábamos, y dijo: ‘sí, intentémoslo. No es cosa segura, pero hagámoslo’. Así que ahora Toyota se une a la fiesta.” Toyota aún no ha revelado con precisión la fórmula que será usada en estas pilas.

No tiene que haber un solo ganador en litio. Múltiples versiones de ion de litio pueden prevalecer para empleos diferentes. Dependiendo del peso, seguridad, y exigencias de densidad de energía, entre otros factores, algunas pilas de ion de litio pueden trabajar mejor en híbridos de enchufe, que se recargan en contactos eléctricos, y otros en híbridos a base de gasolina, como el Prius.

Quienes apoyan a la industria de ion de litio dicen que el gobierno estadunidense podría influir en determinar qué proporción del negocio será doméstica, al asignar a los proveedores de litio una parte de los 25 mil mdd que aprobó el Congreso para investigación y desarrollo de energía automotriz alterna. “En EU hay una tendencia contra el desarrollo de nuevas tecnologías en la base de la oferta –dice Molinaroli, presidente de Controls Power Solutions. Creo que va a ser necesario el estímulo del gobierno estadunidense para garantizar que al menos alguna tecnología se desarrolle aquí. Vamos a necesitar cierto apoyo, liderazgo o guía de la federación.” Su empresa labora en Europa, dice Molinaroli, porque ahí están sus clientes.

Sin embargo, Patil advierte que si el gobierno de Obama inyecta 25 mil mdd en toda la industria automotriz a docenas de empresas actualmente involucradas en proyectos de propulsión alternos, existe la posibilidad de que (el dinero) se disperse tanto que no beneficie a ninguna área. Aunque la suma parezca enorme, podría volverse ineficaz.

Patil y otros recomiendan la creación de un organismo resolutivo federal, de manera ideal dentro del Ministerio de Energía, que seleccione las tecnologías más relevantes y potencialmente útiles para apoyarlas con la mayor parte del dinero.

Desde luego, cualquier esperanza estadunidense para asegurar un porción de la industria de ion de litio quedaría destrozada si el proyecto Voltio de la GM se esfumara debido a los problemas financieros del gigante automotriz. El Voltio es con mucho el programa automotriz más avanzado a base de ion de litio de cualquier fabricante con sede en EU. “Gracias a los esfuerzos de GM, EU tiene una oportunidad real –dice Patil. El Voltio es una oportunidad de asumir el liderazgo.”

Pero aun si los estadunidenses no se suben al tren, es inevitable un futuro con baterías de ion de litio cada vez más poderosas; después de todo, el resto del mundo está ya a bordo.

Fuente: EIU

Traducción de texto: Jorge Anaya

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