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Archive for 24 abril 2009

Al Gore insiste sobre la necesidad de desarrollar fuentes de energía verdes
En el marco del Día de la Tierra, Albert Gore, galardonado en 2007 con el Premio Nobel de la Paz por su esfuerzo para combatir el cambio climático, hizo un llamado a la sociedad estadunidense para que exija al Congreso de ese país un marco legal que promueva las energías limpias
Excélsior, dinero / 23 de 2009
Redacción
 

En el marco del Día de la Tierra, Albert Gore, galardonado en 2007 con el Premio Nobel de la Paz por su esfuerzo para combatir el cambio climático, hizo un llamado a la sociedad estadunidense para que exija al Congreso de ese país un marco legal que promueva las energías limpias.

El ex vicepresidente de Estados Unidos manifestó a través del organismo que preside, Repower America, que esa legislación será fundamental para impulsar la debilitada economía.

“Para resolver la crisis del cambio climático no basta solamente con cambiar focos, necesitamos modificar las leyes”, destacó.

“Estamos más cerca que nunca antes. El Congreso está debatiendo el marco legal para las energías limpias que impulsará a la economía y que ayudará a resolver el problema del clima.”

Se trata de una legislación histórica, agregó, que es esperada desde hace mucho tiempo, que permitirá generar millones de empleos, así como comenzar a reducir las emisiones de carbono a la atmósfera.

De acuerdo con el organismo Oxfam International, para 2015 serán 375 millones de personas las afectadas cada año por desastres naturales a causa del cambio climático.

“Después de tantos años de obstrucción e inactividad, parece increíble que al fin hemos llegado a este punto”, señaló Gore, “sin embargo, el proceso legislativo nunca es sencillo y por eso es importante trabajar en conjunto para concretar resultados.”

En su mensaje a los más de diez millones de afiliados a Repower America destacó que es importante que cada vez más personas exijan acciones en materia de protección al ambiente y combate al cambio climático por parte de las autoridades.

El organismo presidido por Gore plantea el objetivo de que en un plazo de diez años la totalidad de la electricidad consumida en el vecino país sea generada a través de fuentes limpias.

La estrategia impulsará el nacimiento de una nueva industria energética, que ofrecerá trabajos altamente remunerados, y significará sustituir el uso del carbón y de petróleo importado para privilegiar las fuentes domésticas.

Repower America plantea cuatro estrategias básicas para cumplir el reto descrito anteriormente, que son la eficiencia energética, la generación de energía con fuentes renovables, impulsar una red energética nacional de alta eficiencia, así como promover el uso de automóviles impulsados por electricidad.

En particular, el aprovechamiento de las fuentes energéticas no convencionales deberá concentrarse en tecnologías que han demostrado su funcionalidad, como es el caso de la eólica, solar y geotérmica.

Sin embargo, el organismo liderado por Gore destaca la importancia de contar con un marco legal que favorezca el flujo de inversión pública y privada para seguir mejorando el desempeño de las fuentes renovables.

Con información de AP

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Moda ‘ecoamiga’

Moda ‘ecoamiga’
Vestir ecológicamente puede ser una opción de vida
Reforma, verde ideas sustentables / 22 de 2009

Más que una moda pasajera adoptada por los fashionistas, la tendencia de la ropa “ecofriendly” es una actitud que todos deberían hacer propia, en especial, quienes fabrican las prendas de vestir.

Todavía no es una regla, pero cada vez son más las empresas que, preocupadas por el ambiente y conscientes de los beneficios que tiene utilizar materias primas naturales o recicladas, han lanzado productos que buscan ser ecológicamente amigables y generar conciencia social.

En el País no existen cifras que permitan conocer si las empresas que fabrican ropa son verdes.

“No tenemos estadísticas al respecto. Todo se tiene que inferir a partir de las características de nuestro sector. Si me preguntaras si hay camisas de ‘algodón feliz’, la verdad es muy difícil saberlo”, menciona Carlos Cruz, gerente de análisis e información económica de la Cámara Nacional de la Industria del Vestido (CNIV).

Lo que Cruz afirma es que esta industria no genera altos contaminantes y, por la utilización de materias como el algodón y ciertas fibras sintéticas, es ecológica.

“Y muchas camisas están hechas de ‘PET’ (polietileno teraftalato)”, comenta Cruz.

Aunque no existe un dato sobre la cantidad de ‘PET’ utilizado en México para la confección de fibras, también la organización Ecología y Compromiso Empresarial (ECOCE) menciona la utilidad de este polímero en la producción de chamarras, bolsas de dormir, tapabocas o peluches.

Uno de los posibles motivos por los que en México no exista una cultura tan visible de la ropa “ecofriendly” puede deberse a que se siguen procesos de producción masivos. Pero esto puede cambiar.

“La preservación del medio ambiente y la innovación van de la mano. Porque cuando se hace conciencia en la población de que usar productos, primero, hechos en México y, luego, que respetan el ambiente, se genera una conciencia en el público que los incita a comprar”, argumenta Cruz.

Estilo, actitud y conciencia
 
Jaramara Mendoza, diseñadora tapatía de la firma Tatei, coincide en que para unirse a la moda “ecofriendly” lo esencial es generar una forma de vida.

“Es estar involucrados con lo que pasa en nuestro entorno, en la que el vestir es una forma de comunicar quiénes somos y hacia dónde nos dirigimos.

“Toda persona consciente de la moda y con un estilo definido debe darle el valor a las prendas que aportan al cambio, siendo parte de ello al consumirlas, diseñarlas o producirlas.

“Ser un agente de cambio y conciencia siempre se ha visto reflejado en la forma de vestir”, afirma.

Ecológicamente correctos
 
Diseñadores y firmas de distintos países han optado por incluir entre sus líneas productos “ecofriendly”, ya sea porque utilizan materias orgánicas, recicladas o porque contribuyen a sustentar las comunidades donde son producidos.

Adidas Grün
 
La marca de las tres líneas posee una colección de productos fabricados con materiales naturales o reciclados, como algodón, cáññamo, yute, piel libre de cromo, bambú, corcho, hule o ‘PET’, bajo el concepto de moda urbana ecológicamente consciente.

Al mismo tiempo, las campañas publicitarias que la acompañan apelan al público joven para hacer de la actitud verde una forma de vida que empata lo “alternativo” con lo “cool”.

EDUN
 
Fundada en 2005 por Ali Hewson y Bono (U2), se trata de una compañíía que produce ropa orgánica y ecológica en países con economías en vías de desarrollo en África, América del Sur e India, con el fin de producir empleos y sistemas de producción autosustentables.

Del Forte Denim
 
Tierra del Forte, cabeza de esta compañía, es una mujer que no sólo se preocupa por la moda, sino por el impacto destructivo de esta industria en el ambiente y entre la gente que está involucrada en ella, desde los agricultores hasta la gente que maquila.

Es una marca estadounidense de jeans para mujer cuya mezclilla es fabricada con algodón 100 por ciento orgánico en Los Ángeles que, además, predica una idea del lujo como la combinación de un diseño distintivo y una producción responsable.

Levi’s Eco
 
Fabricados con algodón orgánico y con botones de cáscara de coco, los jeans Eco de Levi’s proveen al consumidor, según la firma, la seguridad de hacer una contribución al ambiente.

En vez de ser derivado de productos químicos, el tinte de las prendas es una mezcla de índigo natural, fécula de papa, flor de mimosa y jabón de Marsella.

Stella McCartney
 
En 2007 lanzó Care, una línea de cosméticos para mujer y para hombre que incluye cremas, desmaquillantes, limpiadores y tónicos hechos con materias 100 por ciento orgánicas y no contienen químicos o silicones.

Elsbeth Joy Nielsen
 
La diseñadora holandesa descubrió la forma de obtener seda natural sin aniquilar a los gusanos que la producen, haciendo que generen un parche de seda sobre una superficie, para luego dejar que generen su capullo y continúen su proceso vital.

Olsen Haus
 
Esta firma de calzado fabrica productos 100 por ciento libres de materias animales en condiciones favorables para sus trabajadores y el medio ambiente. Es una firma integralmente “vegetariana”.

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Con Edison Verdiem, la PC será más verde
La utilería evita el derroche de energía
Milenio, tendencias / 21 de 2009

 

Una herramienta sencilla permite insertar la tecnología de información en los nuevos tiempos conscientes del consumo energético, dando a los usuarios información sobre el derroche y mecanismos para minimizar el impacto ecológico de la computadora.

La aplicación, desarrollada por Verdiem, socio de Microsoft, lleva el nombre de Edison, y es capaz de optimizar costos tanto en las empresas al igual que los usuarios finales.

En su versión gratuita para usuarios, a partir de Windows XP, Windows Vista y Windows 7, Edison es una herramienta práctica e intuitiva que se descarga en sólo 15 minutos y muestra en una barra configurable estimaciones de ahorro en dinero, energía y polución si se adoptan diversas medidas.

Rubén Colomo, especialista en Energía Sustentable de Microsoft, dijo que se han hecho cálculos de que para 2030 el consumo de energía en el mundo crecerá 40 por ciento. Esto empujará a todos hacia procesos de optimización.

Colomo dijo que en una PC el monitor se gasta un tercio de la electricidad, el CPU otro diez por ciento y otro tanto la fuente de poder. “Con el configurador de Edison, si se le da la orden, manda automáticamente a hibernación en cinco o diez minutos”, dijo.

Usando mecanismos de virtualización también es posible optimizar procesos, desconectando servidores de bajo uso y transfiriendo su carga de proceso a un total de menos máquinas.

Colomo dijo que Microsoft tiene muchas otras tecnologías que, por diversos mecanismos, ayudan a evitar el dispendio.

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Contribuyen ataúdes ecológicos al cuidado del medio ambiente
En México, ya hay una alternativa para que las personas puedan contribuir al cuidado del medio ambiente, incluso después de su muerte. Se trata ataúdes ecológicos, cuya fabricación implica un menor impacto a los ecosistemas.
Once Noticias, medio ambiente / 20 de 2009

En México, ya hay una alternativa para que las personas puedan contribuir al cuidado del medio ambiente, incluso después de su muerte. Se trata ataúdes ecológicos, cuya fabricación implica un menor impacto a los ecosistemas.

“Se ocupa de uno a tres árboles para hacer un ataúd de madera; y con un árbol se fabrican 100 restbox, porque están hechos de celulosa y cartón reciclado”, comentó José Antonio Reyes Saavedra, promotor de ataúdes verdes.

Aunque en apariencia son cajas sencillas, sus materiales y diseño les permiten degradarse bajo tierra entre 15 y 20 días.

“Cuando se hacen cremaciones con el producto, al no tener ceras, al no tener barnices, al no tener metales, todos esos materiales cuando se creman, contaminan el aire, contaminan el medio ambiente”, dijo Salvador Heyser, promotor de ataúdes ecológicos.

Fueron creados en Argentina hace 13 años; cargan hasta 225 kilogramos de peso y en el interior tienen un recubrimiento que ayuda a neutralizar las sustancias del cuerpo en descomposición.

“Cuando enterramos al cuerpo en cualquier ataúd, se filtran los ácidos y se filtran a través de los ataúdes convencionales y se están contaminando los mantos freáticos, con este ataúd lo que se hace en esos 15 días, neutraliza los ácidos del cuerpo y evita contaminar los mantos freáticos”, agregó Reyes Saavedra.

Debido a que los ataúdes son armables, sus promotores aseguran que también son óptimos para disponer de cadáveres en zonas de desastre. Su costo es cinco a seis veces menor que el de los ataúdes convencionales.

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BM dará 700 mdd a México para mejorar el transporte
Este servicio público será su foco de atención
Excélsior, dinero / 17 de 2009
 

Este año, el Banco Mundial invertirá 500 millones de dólares en el tema de mejora del transporte urbano en un trabajo conjunto con el gobierno de México, dijo Axel van Trotsenburg, director del Banco para México y Colombia.

El proyecto se apoyará con 200 millones de dólares de fondos de inversión para el cambio climático ya existentes, sumando un total de 700 millones de dólares dedicados a este programa de transporte.

Durante el seminario Desacoplando Crecimiento Económico y Emisiones de Carbono, organizado por el Colegio de México (Colmex) y el Banco Mundial, el director regional exhortó a que el gobierno contribuya en todos los niveles, ya que, para el directivo, en México hay una alta capacidad para enfrentar el tema.

Sin embargo, hay que difundir y capacitar a los funcionarios a nivel estatal y municipal.

Durante la presentación de dos estudios sobre cambio climático en México, Laura Tuck, directora de Desarrollo Sustentable para América Latina del Banco Mundial, dijo que están trabajando en programas de financiamiento para la adaptación, mitigación y asistencia técnica en México, donde intervendrán con un importante apoyo económico que complementa el apoyo al programa de transporte urbano.

En cuanto al impacto de la crisis financiera internacional, Van Trotsenburg explicó que México aumentó su demanda de financiamientos al banco, pero, a pesar del cambio que esto significa, dijo que hay interés por parte del gobierno mexicano en el tema de cambio climático, por lo que no considera que la crisis signifique un problema, en cambio, propone buscar otras vías para hacerle frente al cambio climático.

Entrevistado por Excélsior, el directivo aseveró que los pronósticos sobre la crisis están cambiando, y reconoció que México cuenta con una macroeconomía sana.

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Wal-Mart prevé reducir 50% uso de bolsas de plástico para 2013
La empresa anunció avances en compromisos con medio ambiente. Según datos de la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), en el país se producen 390 mil toneladas de bolsas plásticas al año, de las cuales se calcula que 28 por ciento lo consumen las principales cadenas de autoservicio y 72 por ciento el resto de los comercios.
Milenio Público de Guadalajara / 16 de 2009
 

Será hasta 2013 cuando Wal-Mart reduzca en 50 por ciento la utilización de bolsas de plástico para empacar, según el informe de compromisos futuros emitido por la cadena de autoservicio en el marco del inicio del Mes de la Tierra.

Al dar a conocer los avances de los compromisos que la firma adquirió en 2007 con la Secretaría del Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable (Semades) con miras a la sustentabilidad de la empresa, su director de operaciones, Juan Carlos Lozano, explicó que ésta ya logró reducir su consumo de energía en 75 millones de kilowatts hora, 10 por ciento el de agua y cuenta con una sucursal con azotea verde (que capta agua de lluvia y la potabiliza. Entre los compromisos al año 2025, está el abastecerse de energía 100 por ciento renovable, descargar 0 por ciento de aguas contaminantes y generar cero residuos mediante reducción, reuso y reciclaje.

En cuanto al uso de bolsas de plástico, que son uno de los principales problemas ecológicos por su cantidad y porque tardan 150 años en promedio para degradarse, afectando diferentes ecosistemas, habrá que esperar otros cinco años para ver una significativa reducción.

El peligro para el medio ambiente que representa este producto fue una de las principales razones por las cuales en noviembre del año pasado, la titular de la Semades, Martha Ruth del Toro Gaytán, se reunió con representantes de cadenas de autoservicios y tiendas de conveniencia con el fin de proponer alternativas sustentables en sus negocios, entre las cuales contemplaba el reemplazar las bolsas plásticas por materiales ecológicos (como papel o polímeros degradables, por ejemplo).

Según datos de la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), en el país se producen 390 mil toneladas de bolsas plásticas al año, de las cuales se calcula que 28 por ciento lo consumen las principales cadenas de autoservicio y 72 por ciento el resto de los comercios.

Como esas “basuras” no se degradan, Martha Ruth Del Toro indicó que “deberemos llegar al momento en que la generación de residuos realmente empiece a combatirse por la misma generación. […] Es decir, obligar a los grandes corporativos a que todos sus empaques sean biodegradables, sean reciclables, o tengan características de mucho mayor amistad con el medio ambiente”.

Monitoreo para aire y río  

En tanto las autoridades federales se deciden a declarar al municipio de El Salto como zona de desastre ecológico y a sanear el río Santiago, la Secretaría del Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable avanza en la instalación del equipo de monitoreo ambiental que verificará la calidad del aire en esa zona y que, según los pronósticos de la titular de la dependencia, Martha Ruth Del Toro, también servirá para advertir sobre la calidad del agua del contaminado río: “Acuérdense que pues toda la contaminación del agua tiene un principio de evaporación”.

Así, los registros de la estación informarán oportunamente a los habitantes de El Salto, por si algún día no lo advierten, cuando su aire esté muy contaminado. Del Toro argumentó que si no ha llegado aún el equipo, se debe a que los proveedores son internacionales, para quienes es común la dilación porque deben antes armar las máquinas y hacer pruebas, pero informó que ya se le giró un oficio a las autoridades municipales para que den su opinión sobre el lugar más apropiado para instalar la red, cuyo costo asciende a 19 millones de pesos.

En tanto las autoridades federales se deciden a declarar al municipio de El Salto como zona de desastre ecológico y a sanear el río Santiago, la Secretaría del Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable avanza en la instalación del equipo de monitoreo ambiental que verificará la calidad del aire en esa zona y que, según los pronósticos de la titular de la dependencia, Martha Ruth Del Toro, también servirá para advertir sobre la calidad del agua del contaminado río: “Acuérdense que pues toda la contaminación del agua tiene un principio de evaporación”.

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¿Quién mató al auto eléctrico?
Es probable que en unas cuantas semanas General Motors dé inicio a un proceso de quiebra en Estados Unidos. Por esa razón, la historia del asesinato del auto eléctrico cobra gran relevancia….
La Jornada, economía / 15 de 2009

 

Es probable que en unas cuantas semanas General Motors dé inicio a un proceso de quiebra en Estados Unidos. Por esa razón, la historia del asesinato del auto eléctrico cobra gran relevancia.

Desde hace cien años, la producción de un auto eléctrico ha tentado a las compañías automotrices, pero la trayectoria tecnológica en esta industria permaneció vinculada al motor de combustión interna. Hoy los problemas de salud pública, el costo del combustible y la necesidad de reducir emisiones de gases invernadero promueven un formato mecánico menos agresivo con el medio ambiente.

Cuando en los años 80 varias compañías experimentaron con prototipos de auto eléctrico, el Consejo de Recursos Atmosféricos (CARB) del estado de California percibió que el vehículo de emisiones cero había dejado de ser ciencia ficción. En 1990 dictó una orden a los fabricantes de autos: si querían seguir vendiendo unidades en ese estado, 10 por ciento de sus vehículos tenía que tener cero emisiones de gases contaminantes.

Aunque este mandato los disgustó, varias empresas se prepararon para acatarlo. General Motors lanzó al mercado un vehículo eléctrico, el EV1, con baterías convencionales de plomo y ácido. Poco después fue dotado de una batería de níquel e hidruro metálico (como las pilas Ni/MH de uso común), que le proporcionó un rango de autonomía de por lo menos 250 kilómetros con una sola carga. Es el mismo tipo de baterías que hoy usan varios autos híbridos.

El dueño de un EV1 podía recargar su unidad en su casa por la noche y el costo de operación era comparable con el de los de gasolina. Las ventajas se manifestaban, sobre todo, en el mantenimiento y costo de refacciones, pues el EV1 suprime muchas partes y componentes esenciales en el motor de combustión interna.

Pero en 1994, el CARB firmó un nuevo acuerdo con los fabricantes. Éstos tendrían que producir los autos de cero emisiones siempre y cuando hubiera una demanda de los consumidores para adquirir esos vehículos. Y ésa fue la pieza clave que las compañías estaban esperando. De inmediato se pusieron a demostrar que la demanda de sus propios vehículos era insuficiente y abandonaron todo esfuerzo por comercializar masivamente el producto. Es decir, estas empresas se dedicaron a sabotear su propia línea de producción.

El lobby automotriz continuó su campaña y demandó al CARB en 2001. A esa demanda se unió la Casa Blanca. Al mismo tiempo, la administración de Bush anunció un programa de apoyo para desarrollar celdas de hidrógeno. Ésta fue una táctica sucia: aunque la celda de hidrógeno es una tecnología inmadura, se le presentó como superior al auto eléctrico para restarle adeptos.

Las compañías habían tomado sus precauciones. Ninguno de los vehículos eléctricos había sido vendidos. Todos fueron objeto de contratos de renta a largo plazo sin opción de venta. Así pudieron retirarlos de la circulación porque, en realidad, eran una amenaza para los intereses de las corporaciones. General Motors llegó al extremo de recoger todos los EV1 que había colocado en el mercado de California y los embarcó a sus terrenos de prueba en Arizona, donde fueron destrozados para venderse como chatarra.

En abril de 2003 el CARB se doblegó y repudió la orden que había emitido. En este aniversario es importante preguntarse, ¿quién mató al auto eléctrico? La historia es contada con lujo de detalles en un video disponible en Youtube (con subtítulos en español) que identifica a varios sospechosos y las compañías petroleras ocupan el primer lugar. Pero dos actores importantes apenas son mencionados: los distribuidores de autos y la industria de autopartes. El auto eléctrico elimina muchas piezas mecánicas, simplifica el mantenimiento y esto recorta la rentabilidad en los distribuidores.

General Motors está por iniciar un doloroso proceso de quiebra en Estados Unidos. Las subsidiarias en todo el mundo sufrirán las consecuencias. En México están en juego unos 40 mil empleos (directos e indirectos). Por lo pronto, la industria de autopartes está desangrándose. Si GM-Detroit ingresa al capítulo 11 de la Ley de quiebras, queda abierta la posibilidad de que las plantas mexicanas sigan operando, por lo menos durante un tiempo. De caer en el capítulo 7, las cosas se complican, pues la empresa dejaría de funcionar y sus activos serían liquidados para pagar a los acreedores. Mucho dependerá de las decisiones de la administración de Obama y durante su visita a México este importante tema debería discutirse abiertamente.

Hace un par de semanas, el grupo que supervisa el rescate de la industria automotriz en Estados Unidos obligó a dimitir a Rick Wagoner, el presidente y director general de GM. En una entrevista éste declaró que si se arrepentía de algo era de haber liquidado el programa del EV1. Perdió la oportunidad y en cambio compró American Motors, la división que produce los nefastos Hummer. Pésimas decisiones gerenciales que aceleraron la debacle. El próximo artículo: ¿Quién llevó a General Motors a la quiebra?

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